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【子育て】マンモス幼稚園に行っている娘が自主保育の森のようちえんに参加したきっかけ

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Toyotali
こんにちは!豊田市で二人の女の子の子育てをしています。

「森のようちえん」に抱いていた勝手なイメージ

「森のようちえん」って皆さんどこかで見たことや聞いたことはありませんか?

私は豊田市に来て、まだ子供がハイハイもしない赤ちゃんの頃にたまたま出かけた先で森のようちえんの話を聞きました。それまでお気に入りのパン屋さんや公共の施設などでも「森のようちえん」かその関係する団体のチラシは見かけていたのですが、まだハイハイもしない娘だったのであまり気にとめていませんでした。

そして、その時たまたま聞いた話は

「野外で子ども達が自由に遊ぶのは良いけれど、いろんなものを乱暴に使っていて自分は見てて耐えられなかった。野蛮。」という話。

私は豊田市に来てからあまり知り合いがいなかったので、その時初めて人から直接聞いたその話は「へー、森のようちえんってそういうところなんだ。」と衝撃的で説得力を持ってしまい、それからは少し気になっても「乱暴」「野蛮」のイメージが強くて参加するのが怖く、自然や野外活動にはもともと関心があるもののなかなか参加するきっかけがありませんでした。

幼稚園入園以来の最大のピンチ

長女はお勉強なしののびのび系、そして1学年5クラスのマンモス幼稚園に入園しました。入園してから訪れた最大のピンチは2016年の秋、娘が4才になる頃。運動会を終えた娘が風邪をひき、肺炎になり、入院。入園式から泣くことなくいつも楽しそうに通っていた娘がこの肺炎を機に突然「幼稚園に行きたくない。」と登園拒否。「給食が嫌だ。」や「おともだちと遊ぶのが心配。」と今思えば、体調がもとにもどらず、みんなと遊ぶと体力的に疲れるようでそれが嫌だったんだでしょうが、その頃は私も初めてのことで色々な原因を考えてしまっていました。

最初は「甘やかしてはいけない。」という夫と「別に幼稚園休んだっていいじゃん。」という私の対立。夫婦喧嘩が頻繁に起こり、それを見聞きしては泣いて不安定になる長女。

幼稚園を休んでもいいけど、これは長期になりそうな予感。家にひきこもっていては体力ももどらない、食事もできない。私も段々不安になってきました。いつもならケーキやお菓子ならいっぱい食べる娘もこの時は「いらない。」と寂しそうな顔で言うので、この子のためにできることって何だろう?って考えました。

「やりたい。」と言うのなら何でもやらせてあげた

長女が「やりたい。」と言ったことをとにかくしてあげました。まだ体力も戻らず、精神的に落ち込んでいて、いつものように「おでかけしたい。」「テレビみたい。」「お菓子食べたい。」などは全然言ってこないので、言ってくる時はすぐに聞いてあげるようにしました。パーティやピクニックが好きな娘は「ママとMちゃん(10ヶ月だった妹)と毎日ピクニックが良い。」と言うので、晴れている日は近くの公園でピクニック。雨の日はリビングでレジャーシートを敷いてピクニックにしました。

「幼稚園でご飯食べなくていいんだったら行ってもいい。」というようになり、少し回復?と思ったものの、制服に腕を通すと泣いて「嫌だ嫌だ、ママと離れたくない!」と言う毎日。とにかく3日に1度はなんとかして幼稚園に連れていくようにしました。それでもなかなか状況は改善せず、私の中には「このままご飯食べてくれないままだったらどうしよう?」「体力全然もどらなかったら?」という2つの心配事がどんどん大きくなってきました。

どんぐりを拾う写真に娘が反応し、問い合わせをする母親

そんな時、「まーちゃんはママとどんぐり拾ったりできるといいな。それで毎日ピクニックするの。それだけでいいの。」と幼稚園に行きたがらない娘が言うので「うん、じゃあ、そうしてみよっか?」と答えつつ、もう親子だけだと限界。豊田市で私達の他にピクニックしてる人なんているのかな?とインターネットで検索していると「森のようちえん てんとうむし」という自主保育の団体のブログを見つけました。タブレットでブログを読んでいると、「あ!これ、何やってるの?これ。」とどんぐりを拾っている写真に反応。「どんぐり拾ってるんじゃん?」と言うと、「ママ、ここ行きたい。まーちゃんここ行く。」と言い、でも、ちょっと待てよ。これってずっと前に聞いた乱暴だという森のようちえん?でも、まあなんでもいいや、とにかく問い合わせしてみようとメールをしてみます。

なかなか幼稚園に行けずに親子で引きこもっていて困っていることを書くと、「この日は~~で活動があります。この日は~~であります。参加ができる日に来てみてください!」と分かりやすくて嬉しい内容のお返事がすぐにきました。

未就園児さん達とのお散歩に参加ですぐにバテる

初めて「てんとうむし」に参加した時は「あすて」という施設の周辺を散歩するといういつもの自然いっぱいの森でのようちえんとは違うものだったらしいのですが、いつも家の中にいる娘と私にとっては田んぼの横を歩くのも大冒険。でも、すぐに「疲れた。もう歩けない。」と他の1才~2才の子達にもどんどん抜かされていきます。4才でみんなよりずっと大きいのに「もう嫌なの、歩けない!お腹空いた!」とイライラし始める娘。

母を喜ばせた「お腹空いた!」の声

「えっ?『お腹空いた』って今あの子言ってた?」と私は何週間ぶりに聞いた「お腹空いた」の声にほっとして感激しました。2歳前後の子達がスタスタ歩くお散歩もうちの子にはハードでぐずぐず弱気になりながらも保育スタッフの方や他のママさん達にも見守られ、なんとか施設のお庭へゴール。その時の娘の目を私は忘れません。もう100%、リュックの中のおにぎりのことしか見えていませんでした。生命力に満ち溢れているというか、こんなに食べ物を食べたがっている姿、生きてるんだな~としみじみ感じました。

持ってきたお弁当をすぐに食べきり、まだリュックをあさる娘。「ねえ、もっと食べ物ないの?」と不安そうに聞いてきます。「えっ?ママのも食べたじゃん。もう無いよ、また帰りに何か買ってあげるよ。」と言っても、「お腹まだ空いてる…う~ん、お腹すいてる。」とまわりの子が食べているのを羨ましそうに見ています。あんなに「幼稚園で給食たべられないから行くの嫌。」と言ってたのに、めっちゃ食べてるじゃん!と驚き。

食べ物を探してかキョロキョロしていると、隣のママさんが「このパン良かったら食べる?」とパンをくれました。「ありがとう。」ともらい娘のお腹はやっと満たされた様子。そのママさんは私と同じ2人子どもを連れているけど、上の子も下の子もそれぞれうちの子達より小さいのに、食べ物いっぱい持ってきててすごいな~と思ったり、ちょっと他の親子さん達の様子も観察。みんな違う感じ。こだわりの強そうな人もいるし、別にこだわりのなさそうな人もいるし、なんかいろんな人がいたな。でも、決まっていることは少なくて自由な感じだった。

お散歩、お昼ご飯、歌。涙と笑い、なんかとっても楽しい1日だった。

午後は「今度のイベントの時にみんなで歌う歌をピアノのところで練習しよう。」とグランドピアノのところに集まって「さんぽ」や「ドレミのうた」を歌うという想定外のアクティビティ。うちの子のテンションは肺炎以来の超ご機嫌。「てんとうむし」は代表の方がピアニストで、この時もピアノを弾かれていました。

その時に『はじめての日』(ダ・カーポ)という歌の楽譜をもらって、ママさん達と一緒に歌いました。突然居合わせた親子の私達なのですが、なんかその歌詞にじわじわ~と泣けてきて、最近ママでいることが大変だって思うことばかりだったので、全て包み込んでくれていたような感じで涙と一緒に色んなことが出てきたような。

娘の肺炎入院以来の大変さ、いやママになってからの1つ1つの出来事を思い出させてくれました。たまたま、「どんぐり拾い」の写真を娘が見たのをきっかけに参加してみたら、こんなありがたい体験ができて、なんかとっても良い1日。家にずっと親子でひきこもっていたらと思うと恐いな~。本当によかった!

帰ってから考え始めた色んなこと

その日は久しぶりに親子で外を歩いた。長女も諦めそうになってもなんとか最後まで自分で歩き、お弁当はママや人の分までもらうくらい食べた。そんな話を帰宅した夫にすると夫もすごく喜んでいました。

夫はすぐに「じゃあ、これでもう幼稚園に行けるかな?」と言いました。

「うーん、それとはまた別のことのような。」と言いたいことをうまく説明できない私。その後は幼稚園にはまだまだ週に数回行ければ良い方という時が続き、体調が良い時は「てんとうむし」の活動にも時々参加させてもらいました。

image(藤岡での森のようちえん体験日)

市内に知り合いや子育て仲間がいない時、自分の行動・活動範囲が狭いとちょっとした情報にすぐ流されやすくなります。考える材料が無く、不安ばかり募り、自分自身で判断が難しくなってしまう。県外や海外から来て心配事の多いママにはよくあることじゃないかなぁ。

image(みよしの保田が池公園))

「森のようちえん」。全国にけっこうあるみたいで、その一つ一つ、人のようにそれぞれのカラーがあるそうです。私はとっても興味があります。長女はその後、本人の希望で元通りに普通の幼稚園に行っていますが、私は「こんなところがあったなんて!」とどっぷりハマりたくなりました。「森のようちえん」。それまできっと何回か聞いたことはあっても、前にたまたま聞いた「野蛮」の言葉一つでこんなに遠回りをして出会うことになりました。もっと知り合いがいたら、いや、気にせずに一度参加してみたら、良かったのにそれがなかなかできなかったんですね(まあ、車も運転していなかったからどちらにしても今がその時だったのかも!)。先入観、噂、固定観念。それを作り出しているのは自分のめんどくさがりのメンタルと行動力の乏しさ。気をつけないと。

森のようちえんってもともとヨーロッパから入ってきたものだけど、今は日本全国であるみたい。いいな~、その地その地の自然で子ども達が遊んでいるなんて。それが、世界中にあるんだから、素敵だな~!

団体紹介

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